В Африке массово погибают древние баобабы

Один из самых известных африканских баобабов, который находился в Ботсване, был назван по имени охотника Джеймса Чапмана. У дерева было шесть стволов, старейшему из которых было около 1400 лет.

Возраст погибших деревьев составлял от 1100 до 2500 лет. / Nature Plants Этот же баобаб зимой 2016-ого года, все стебли рухнули.

Ученые увидели, что за последние 12 лет в Африке при загадочных обстоятельствах погибли несколько самых старых и больших баобабов, сообщает BBC. При чем, по их данным, предпосылкой погибели деревьев не была эпидемия.

Баобаб, либо Адансония пальчатая (Adansonia digitata) — вид деревьев из рода Адансония семейства мальвовые, свойственное для сухих саванн тропической Африки.

Диаметр ствола доходит 8 м, высота 18-25 м.

Баобабы могут достигать немалых размеров, а длительность жизни некоторых из них составляет сотни, если не тысячи лет. Люди используют в пищу листья, семена и плоды, из коры делают волокно, а из него — веревки, мешки и одежду.

«Совершенно невероятно и волнующе, что столько тысячелетних деревьев погибает в нашу эпоху», — обозначил соавтор исследования Адриан Патрут из Университета Бабеш-Боляи в Румынии. У многих старых баобабов в центре стволов есть полости, которые образуются из-за заражения грибковой инфекцией, из-за пожаров либо их выедают слоны.

Всего они изучили не менее 60 деревьев, исследование продлилось 12 лет — с 2005 по 2017 год. При всем этом в центре остается пустое пространство — получается структура в форме кольца. По утверждению исследователей, данная особенность свойственна только баобабам.

Биологи применили метод радиоуглеродного датирования, чтобы определить возраст и особенности старейших и крупнейших баобабов мира. Это происходило неожиданно: несколько стволов отделялись от оставшегося дерева и падали на землю, время от времени одновременно. Всего частично либо на 100% умерло десять деревьев.

«Мертвые либо умирающие деревья обнаружили в Зимбабве, Намибии, юар, Ботсване и Замбии».

Ученые считают, что смерть вековечных баобабов «может быть по крайней мере частично связана со существенными изменениями климата, которые особенно безумно повлияли на южную Африку».