Зонд Cassini помог узнать, когда появились кольца Сатурна

Измерения, проведенные орбитальным блоком «Cassini», дали возможность ученым изучить воздействие колец Сатурна на его атмосферу.

Приблизительно они являются ровесниками земных динозавров. Суммарно они весят ли 40% от веса Мимаса — одного из спутников планеты.

По данным погибшей межпланетной автоматической станции Cassini, именно астероидные кольца влияют на то, как заряжается ионосфера, докладывают ученые в Science. Наблюдения, проведенные перед окончанием миссии Cassini, показали, что кольца появились несколько сотен млн лет назад. А поток микрометеоритов, бомбардирующих Сатурн, оказался в 10 раз более плотным и быстрым, чем думали ранее.

Сопоставление этих данных и содержания чужих примесей в кольцах показало, что сами кольца не сильно загрязнены остатками метеоритов.

Исследование размещено в журнале Science по материалам совещания Американского геофизического союза (AGU). По ее материалам опубликовали статью в журнале Science. До этого предполагалось, что кольца могли образоваться вместе с самой планетой около 4,5 млрд лет назад. Они могли случится от столкновения спутников Сатурна друг с другом либо с иными космическими телами.