Плутон начал распространять рентгеновское излучение — Ученые

Американские астрономы сообщили, что планета, к которой направляется исследовательский космический зонд New Horizons, может оказаться всего лишь большим скоплением астероидов. Более того, она может и вовсе оказаться «роем» астероидов.

В итоге, ни на одной из приобретенных 100 000 фотографий, команде Стерна так и не удалось отыскать видимых следов потускнения звезды из-за 2014 MU69. Дело в том, что все проведенные исследования не указывают на следы планеты.

В качестве же альтернативного объяснения, ученые предположили, что 2014 MU69 — это две карликовые планеты, такой своеобразный миниатюрный «пародийный дуэт» на Плутон и Харон, или вообще это небольшое скопление совместно «роящихся» астероидов.

К таким выводам профессионалы пришли, проанализировав данные, приобретенные с зонда New Horizons. Планируется, что он встретится с 2014 MU69 зимой 2019 г.

Маневры вывели зонд на линию движения, которая ведет его в глубины пояса Койпера — «свалку строительных материалов» Солнечной системы на ее самых дальних окраинах, населенную множеством астероидов, «зародышами» планет и «кузенами» Плутона, карликовыми планетами.

Зафиксировано это излучение исследовательской станцией New Horizons.

Изучая потускнение звезды, ученые планировали получить не менее детальное представление о том, как выглядит данная карликовая планета и чего ожидать зонду в момент встречи с ней.

В целом команда New Horizons и их добровольные ассистенты получили около 100 тыс. снимков звезды, ни на одном из которых им так и не удалось заметить видимых следов того, что 2014 MU69 заставляла ее потускнеть. Это значило только то, что в диаметре карликовая планета доходит приблизительно 20 километров, вместо 40, как предполагалось ранее. В таком случае поверхность 2014 MU69 должна быть не темно-красной, как предполагают сегодня ученые, а ярко-белой, превосходно отражающей свет.