Астрономы узнали, за счет чего сохраняется атмосфера Плутона

Оказалось, что миниатюрный спутник защищает Плутон от влияния солнечного ветра.

Алан Стерн и его команда на основе зонда New Horizons, приблизившегося к Плутону, выяснили, что данная планета владеет довольно трудной атмосферой. Взаимное расположение этих небесных тел таково, что Плутон оказывается на 100% закрытым от солнечного ветра и радиации. При всем этом у самого Харона атмосфера временная. О ней ученые узнали, когда к планете приблизился зонд «New Horizons». По мнению ученых, «карлик» является надёжной защитой Платона ввиду наличия у него временной атмосферы, которая бережет планету от проникающего солнечного излучения. Ученые сообщили, что заметили на Плутоне что-то схожее на облака и снег, однако подтвердить эти явления пока не удалось. Благодаря этому, планета надежно защищена от потоков солнечного ветра.

Данная атмосфера, как предположили ученые, должна была воздействовать на то, как солнечный ветер проходит через систему Плутона, что Хэйл и Пати попытались просчитать, используя компьютерную модель Харона и Плутона.

Последующий анализ данных и расчеты, как рассчитывают авторы статьи, помогут узнать, как появилось это различие, и дозволят вычислить плотность и массу атмосферы Плутона в первые дни его жизни.

Главная задача программы New Horizons — исследование Плутона и Харона.