Cassini нашел каньоны с жидким метаном на Титане

Это навело ученых на мысль, что каналы также могут быть заполнены жидкостью и им удалось это обосновать. Каньоны достигают в длину сотни метров.

Данные эти были получены еще в 2013-ом году, но размещены только теперь. Таким образом, ученые удостоверились, что карбонаты на Титане являются очень распространенным явлением.

Радар «Кассини» довольно часто применяется в качестве «формирователя изображений» (иными словами, фотоаппарата), обеспечивая возможность рассмотреть спутник через густой туман, окружающий Титан. Чтобы сделать этот открытие, ученые объединили данные высотометра с прошлыми радиолокационными изображениями. По мнению ученых, это связано с притоками, которые впадают в основные каналы. Аппаратура наблюдала блеск, который сообщает о необыкновенно гладкой поверхности, такой же, как у углеводородных морей по всей поверхности Титана.

Наличие каньонов указывает на то, что на спутнике Сатурна протекали активные геологические процессы. Предлагаемые сценарии исследователей включают поднятие рельефа и изменение уровня моря. Как пишет журнал Science, это дает возможность представить наличие на Титане системы «живых», хотя и метановых рек. Уровень жидкости в каньонах соответствует уровню Моря Лигеи, а в некоторых каналах он даже выше его на несколько десятков метров.

Будущие работы будут ориентированы на исследование иных каналов. Ученые уже знают, что обширные озера и реки на крупнейшем спутнике Сатурна наполнены жидким метаном и этаном. Исследование представлено в Geophysical Research Letters.